Incontro con Asmahan Abdulhameed Altoqi, Ambasciatrice della Repubblica dello Yemen

by Mundi Live
  1. To begin with, could you tell us a little about yourself and your career As a diplomate?

Yes, I have started my diplomatic career in 2002 when I joined the Ministry of Foreign Affairs and since then I delt with different files at the Minister’s bureau. My first post was to Yemen Mission in Belgium where I oversaw the EU file. Then I was appointed to Yemen Embassy in Kuala Lumpur, afterwards to our Embassy in Paris as head of Mission. In December 2016, I was appointed as Ambassador Extraordinary and Plenipotentiary of the Republic of Yemen to the Republic of Italy, Permanent Representative to the United Nations Rome based Agencies (RBAs). Each post has offered me a first hand encounter with the peoples and cultures of those respective countries which has definitely enriched my knowledge and widen my vision. Working with the UN RBAs namely with WFP, FAO and IFAD has been very rewarding in terms of exploring and reinforcing all means to provide adequate assistance to the targeted people in Yemen in particular to the most vulnerable.

  1. Could you give us some background knowledge on the Italian- Yemeni diplomatic relations? 

The historical roots of the Yemeni-Italian relations go back to more than 94 years when the first agreement was signed on September 2, 1926. The beginning of official diplomatic representation dates back to 1959, when a commission for Yemen was opened in Rome until 1964, after which it was transformed into an embassy. Italy was the first western country to establish formal diplomatic relations with Yemen. When the unity of Yemen was announced on May 22, 1990, Italy was among the first countries that congratulated it and since then Italy provided moral and political support for a united Yemen and the Yemeni-Italian relations especially in the political, economic and cultural fields, have been reinforced via different projects of cooperation.

  1. What is the situation at the moment in Yemen?

After six years of war due to the Houthi Coup and its catastrophic ramifications at all levels, there have been international and regional diplomatic endeavours to get the Houthi respond to peace calls, most recently the Saudi Arabia initiative which was welcomed and by the Government of Yemen out of its concern and keenness to end the coup and war which will undoubtedly help in alleviating the humanitarian crisis suffered by the Yemeni people. The initiative was regionally and internationally welcomed as well. Yet, the Houthis refusal to respond to peace calls and their continued attacks on Marib governatorate deepens the humanitarian crisis and eliminate chances to resort to political solution which is now being the core of the current momentum at all levels.

  1. The war has devastated one of the most beautiful countries in the world. Why, in your opinion?

It is well known that when war erupts in any place, it brings with it devastative losses and destruction in many aspects and at different levels and it will unfortunately continue to do so unless war and atrocities are put to an end. Thus, further and serious pressure is needed to get the coup forces restore to political solution which will hopefully lead to face all challenges.

  1. What is the situation of the population at the moment?

As illustrated, the war has negatively affected all aspects of life and one of its outcomes is the humanitarian crisis which is considered as the world’s worst crisis since World War 2. Over 20 million people need humanitarian assistance, 16.2 million people are food insecure. According to international reports about 70% of the population does not have access to drinking water and more than 50% of the population does not have access to health care. It is estimated that the number of internally displaced persons is around 4 million people who live in precarious conditions and face recurrent attacks by the coup militias. The Government is working with all relative authorities to protect IDPs against those hostilities and to ultimately provide needed services and assistance to help them return to their areas of origin across Yemen.

  1. When it comes to business and trade, which sectors do you feel have been most important for the two countries and what forecasts for the future?

The bilateral cooperation between Yemen and Italy included several fields and sectors; maritime sector is one of the most important sectors as Yemen with its strategic location can be considered as a hub in this regard; safeguarding cultural heritage and empowering coast guards are another important field of cooperation and I believe that future opportunities to further invest in those areas of cooperation among other areas are available. For this purpose one of the most important endeavours to strengthen trade relations between the two countries will be to work on activating the Investment Promotion and Protection Agreement as well as the Yemeni Commercial Cooperation Agreement. 

  1. What is the situation of the artistic heritage of Yemen?

The cultural heritage of Yemen has been affected by the war and several important sites and historical monuments have suffered substantial damage and were subjected to looting and smuggling and this definitely constitutes a challenge added to the many other challenges Yemen is facing. As stated before, ending the coup and restoring the state is our way out to address all problems and challenges in a more sustainable manner; in our endeavour at the Embassy to explore all possible means to prevent such practices and to offer needed protection, we are currently working with the relative Italian authorities to finalise a cooperative programme that aims to empower Yemeni professionals in the field of safeguarding Cultural Heritage.

  1. How much Italy is involved in helping your country?

Italy has been among the first countries to support the legitimate Government against the Houthi coup and it has since then been a supporter of a UN led process to end the coup and thus address the humanitarian crisis to which Italy has responded by participating in the High-Level Pledging Event for the Humanitarian crisis in Yemen, and contributed with US$ 6 million. As Yemen values Italy stance, we believe that Italy within its own capacity and within its EU membership capacity can leverage its efforts and involvement in assisting Yemen countering the existing multi-challenges. 

  1. Do you have any final thoughts you would like to share with our readers?

I would like to conclude with a positive note that Yemen as a country of rich history and old civilizations has always been able to recover and overcome all difficulties it faced by the efforts of its sincere citizens and with the help of its friends; it is our hope that our friends and partners will join efforts to support the current momentum in getting the Houthis respond to peace calls and hopefully leading to create the needed political conditions that will break the impasse.

 

 

L’editrice di Mundi Live, la Dottoressa Margherita Chiara Immordino Tedesco, ha incontrato Asmahan Abdulhameed Altoqi, Ambasciatrice della Repubblica dello Yemen a Roma. L’incontro è stato l’occasione per parlare del delicato quadro geopolitico del paese e dei suoi rapporti con l’Italia. L’Ambasciatrice ha manifestato grande attenzione per l’immenso patrimonio artistico italiano. In questo quadro diventa importante una possibile collaborazione tra l’Ambasciata Yemenita e l’attività culturale che la Fondazione Mundi Live sta organizzando con la Fondazione Museo Bellini.

Gli arabi la chiamano Bilquis, gli etiopi Malcheda. Anche i testi sacri degli ebrei e dei cristiani parlano di lei, ma non ne dicono mai il nome, si limitano a chiamarla Regina di Saba. I testi antichi parlano di un assolato viaggio dal sud dell’Arabia fino alle mura di Gerusalemme. Uno spostamento di regie carovane tra le dune della penisola arabica sin dentro il palazzo di Salomone. L’incontro tra la Regina di Saba e il Re d’Israele, il più saggio tra i sovrani dell’antichità, avvenne attorno al 1000 a. C. e rappresenta la riunione tra due mondi geograficamente distanti: quello dell’Oriente e quello dell’Occidente.

Poi il vento ha corroso le alte costruzioni edificate con sfarzo nel regno della mitologica regina, restituendo alle sabbie del deserto la terra con cui furono costruite. Nonostante i ritrovamenti archeologici non abbiano chiarito se la Regina di Saba sia storia o duratura mitologia, il fascino e l’importanza della terra in cui sorgeva quel regno, perdurano ancora oggi.

Ora il paese si chiama Yemen e secondo alcuni il suo nome indica ciò che sta “a destra”, più propriamente “a destra dell’Est”, il punto cardinale fondamentale del sistema di riferimento arabo. Una posizione strategica che da sempre gli ha permesso di essere la cerniera che avvicina le sponde delle culture millenarie sorte nei tre continenti che la circondano.

Lo Yemen è un paese di straordinaria importanza nello sviluppo della civiltà umana. Con la sua gloriosa storia ha irradiato un progresso di cui si è avvantaggiato non solo l’Arabia Saudita, bensì tutto l’Oriente e il nostro Occidente.

Basterebbe accennare ai miti e alle leggende che ancora riecheggiano nel nostro tempo, al grande contributo all’evoluzione delle scienze e della filosofia tanto prospere negli antichi suoi regni. Tutta la civiltà umana è stata arricchita grazie alla fondazione delle sue splendide città, l’istituzione di credi e religioni, l’edificazione dei suoi sontuosi templi, l’adozione di codici, la promulgazione delle sue antiche leggi.  

Accanto a tutta quest’operosa attività civilizzatrice, ci sono anche la creazione di vie commerciali di straordinaria importanza che collegavano l’oriente all’occidente. Il mito del viaggio della Regina di Saba verso la corte di Re Salomone altro non è che la narrazione mitologica di qualcosa che da subito si manifestò concretamente nella vita di allora. Centinaia di navi salpavano già nell’antichità verso l’India e da quel mondo lontano facevano ritorno. Carovane di mercanti viaggiavano verso il nord della penisola araba, per poi tornare ai porti dello Yemen, spostando il commercio in Oriente.

Ma lo Yemen è anche un paese di struggente bellezza, un dono che non si consuma solo in termini puramente estetici. Occorre qui volgere l’attenzione a quella bellezza profonda che fa capo a mille cose: la capacità del sentire di un popolo e la sua nobiltà d’indole. Ciò che colpisce di più i viaggiatori che si spingono fino a quelle terre, è la dignità e la fierezza del popolo yemenita. Una consapevolezza di sé e del mondo vissuta in piena modestia. Una modestia che non è sinonimo di povertà, bensì di enorme ricchezza. Il sentimento più comune negli yemeniti è la fierezza che deriva dal sapere chi sono, cosa sono stati nella storia dell’umanità, dai millenni scorsi, fino ai nostri tempi. Tutto questo si rappresenta in un popolo che conosce la propria storia, i propri miti, la propria importanza millenaria.

Nel suo continuo dialogo con l’Occidente, lo Yemen ha saputo costruire con l’Italia un legame profondo. Entrambi i paesi sono stati importanti l’uno per l’altro. Lo Yemen, infatti, è stato centrale per l’Italia degli anni ’20 del secolo scorso e nonostante le differenti crisi, continua a esserlo. Il nostro paese, dal canto suo, quando si rivolge allo Yemen, lo fa sapendo di parlare a un amico.

Le relazioni tra i due paesi risentono ovviamente delle condizioni geopolitiche e dal susseguirsi di crisi che hanno incrinato molti equilibri e rese più complicate le stipulazioni di accordi bilaterali.

Dalla crisi finanziaria del 2008 alla Primavera Araba, dal pericolo di terrorismo di matrice islamica, fino ad arrivare all’attuale pandemia, sono molti gli avvenimenti che hanno messo in secondo piano i rapporti tra il nostro paese e lo Yemen.

La crisi in Libia e in Siria hanno monopolizzato l’agenda politica europea, ma l’Italia non intende trascurare lo Yemen, non solo per gli storici legami tra Roma e Sanaa, ma soprattutto, perché è nell’interesse di tutti che si ritorni a investire nello Yemen per provare a offrire al paese una maggiore stabilità economica utile a risolvere la lunga guerra civile che da decenni lo stravolge.

 

Il nostro paese non vuole considerare lo Yemen come una regione periferica, perché di fatto il Mar Rosso, con tutti gli stravolgimenti delle Primavere Arabe e la politica economica delle monarchie arabe, si è trasformato nella frontiera marittima del Mediterraneo.

Dal suo canto, la politica yemenita è attualmente costituita da alleanze fluide dove gli interessi e le identità locali sfociano spesso in contrasti bellici di natura quasi tribale, con grave danno per la stabilità e l’economia di questo nostro paese amico.

Occorre, come sempre, investire in diplomazia e cercare di scongiurare il perdurare di un conflitto armato che dura da anni e che non potrà che portare povertà e strappi sociali pericolosi nel paese.

La diplomazia, talvolta, conta più della politica. Occorre dare voce alla ragione, al desiderio di ricomporre una crisi tanto lunga con l’obiettivo primario di raggiungere una pace duratura. Il continuo susseguirsi di cessate il fuoco, che poi s’incendiano dopo poco e ritornano a essere guerra, non gioverà allo Yemen e gli permetterà di lasciarsi i conflitti armati alle spalle.

Questa è anche la funzione della cultura: spostare il dialogo sull’essere umano, non sui suoi possedimenti. La Dottoressa Immordino Tedesco sta dedicando gran parte della sua attività in investimenti culturali. L’apertura di un museo, la creazione di un’accademia d’arte, la volontà d’investire in formazione, professionale e culturale, sono tra le ragioni che l’hanno portata a creare Mundi Live.

La sua Fondazione, insieme alla Fondazione Museo Bellini, è attiva a livello internazionale e, oltre a sostenere l’arte e gli artisti di maggior talento, organizza eventi e mostre per portare la cultura al centro del dibattito.

A quel dibattito vuole partecipare anche Asmahan Abdulhameed Altoqi, Ambasciatrice della Repubblica dello Yemen a Roma. Le due donne sono convinte che sia auspicabile una loro collaborazione, affinché, attraverso eventi comuni, si riesca a dare la parola alla cultura e all’arte. Le varie anime che costituiscono la società yemenita devono poter trovare nella bellezza la salvezza di cui hanno bisogno.

Si dice che gli yemeniti si aspettano che i turisti regalino loro qalam o galam. Si tratta di comunissime penne stilografiche che servono per le scuole locali. La grandezza di un popolo si vede da cose come queste; dal non desiderare vestiti o pietruzze colorate, bensì ciò che serve per imparare a scrivere, per poter un giorno esprimere ciò che si pensa.

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